La technologie SD WAN évolue pour mieux se fondre dans le paysage des réseaux de demain

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Initialement conçue pour optimiser le trafic échangé sur les réseaux IP ou à commutation de labels MPLS (Multi Protocol Layer Switching), la technologie SD WAN a connu une évolution rapide, d’une part en raison de l’essor du cloud et de la nécessité d’accéder de façon sécurisée à une périphérie en rapide mutation ; d’autre part, pour suivre l’évolution constante de l’architecture des réseaux d’entreprise.

La technologie SD WAN de nouvelle génération — alias SD WAN 2 — offre des performances nettement supérieures à celles de la surcouche logicielle initiale afin de répondre aux exigences croissantes des grandes entreprises.

Au cours des deux décennies écoulées, les réseaux d’entreprise ont dû s’adapter aux multiples changements qui ont marqué les flux de données, de la dépendance vis-à-vis des équipements locaux à la décentralisation vers la périphérie du réseau, en passant par la centralisation dans les data centres et la migration vers le cloud. Tout récemment, ce changement s’est matérialisé par le recours massif au télétravail. L’impact est encore plus évident à la périphérie des services, où les utilisateurs se connectent à l’aide de divers terminaux et depuis différents endroits, la plupart du temps en empruntant le réseau Internet public. C’est un défi majeur pour les entreprises qui doivent mettre à la disposition de leurs employés un moyen rapide et sûr de se connecter à leur propre réseau.

Ce défi a montré sans ambiguïté qu’il est indispensable de pouvoir s’appuyer sur un réseau adaptatif capable d’offrir aux utilisateurs un accès sécurisé, sans se soucier du terminal utilisé et du lieu où ils se trouvent. C’est précisément à ce niveau que la technologie SD-WAN 2.0 apporte une solution durable à long terme.

Outre ses capacités de routage intelligent en fonction de la consommation et des flux de trafic enregistrés sur les réseaux MPLS et Internet traditionnels, les tout derniers services SD WAN intègrent d’autres modes de connectivité (3G/4G/5G et LTE notamment), ce qui permet d’ajouter des sites, indépendamment de leur mode de connexion. Certains opérateurs proposent également un ensemble d’options pour intégrer de nouveaux sites, qu’il s’agisse de la fourniture d’un service au moyen d’un équipement local universel uCPE[i] sur lequel de nouvelles fonctions réseau virtualisées VNF[ii] peuvent être déployées à distance, ou de l’installation automatique d’équipements client (CPE) pouvant être mis en place en tout lieu sans qu’il soit nécessaire de disposer d’une expertise technique. De plus, certains services SD WAN 2.0 intègrent un service d’accès sécurisé baptisé SASE[iii] qui grâce auquel les entreprises peuvent rapidement permettre à leurs employés de se connecter en toute sécurité à l’aide de nouveaux appareils ou à partir de nouveaux sites.

SD WAN et cloud, les deux font la paire

De même, la dépendance vis-à-vis des applications déployées sur le cloud a connu un essor significatif, accéléré par la vague de télétravail. Sous sa forme la plus simple, la technologie SD WAN a permis d’atténuer certains problèmes de connectivité entre Internet et le cloud en utilisant le routage dynamique du trafic en mode natif afin de localiser le meilleur chemin pour acheminer des données. Toutefois, la dépendance croissante à l’égard des applications en cloud signifie également que les entreprises sont plus exigeantes afin d’offrir à leurs employés la meilleure expérience possible.

Les services SD WAN actuellement disponibles disposent de fonctionnalités supplémentaires conçues pour améliorer l’expérience applicative, notamment le pilotage et le conditionnement du trafic applicatif. Par exemple, l’utilisateur d’un réseau SD WAN 2.0 peut décider d’optimiser la fonction Voix sur IP (VoIP) — capable d’identifier et de hiérarchiser les conversations sur IP — pour améliorer la fiabilité, la performance et l’expérience globale des utilisateurs. De plus, cette technologie intègre des capacités de priorisation du trafic échangé sur le réseau Internet public, offrant une expérience optimale aux utilisateurs d’outils collaboratifs comme Microsoft Teams.

L’évolution de la technologie SD WAN est plus soutenue que jamais, des facteurs externes tels que la pandémie planétaire ayant accéléré le développement de nouvelles caractéristiques et fonctionnalités pour aider les entreprises à tirer leur épingle du jeu dans un contexte marqué par des changements inattendus et de grande ampleur.

En ce qui concerne l’année 2021 et l’ère post-pandémie, les entreprises ont besoin d’une solution à long terme capable de répondre aux attentes d’une force de télétravail de plus en plus vaste. Cette solution permet d’optimiser les applications en cloud, de sécuriser la périphérie dynamique du réseau et d’offrir une vision panoramique de l’activité réseau, tout en assurant une capacité d’adaptation rapide et efficace.

Depuis son lancement en 2016, Colt SD WAN ouvre la voie vers l’innovation dans le domaine des services WAN managés. En alliant l’envergure et la portée de son réseau Colt IQ à un ensemble de fonctionnalités étendues, la technologie SD-WAN 2.0 propose un ensemble d’améliorations qui facilitent l’intégration des solutions SD WAN au sein d’un environnement réseau en pleine mutation.

Pour en savoir plus, lisez notre récente annonce.


[i] universal Customer Premises Equipment
[ii] Virtual Network Functions
[iii] Secure Access Service Edge

Young Japanese man striding through pedestrian zebra crossing on a relaxing city break in urban Tokyo.

Mohit Manral

26 January 2021

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