Cómo Colt usa la biolixiviación para reducir los desechos electrónicos

¿Sabías que más del 7% del oro de la tierra se encuentra en los aparatos electrónicos que actualmente están en los vertederos?

En Colt, la sostenibilidad medioambiental forma parte de nuestro ADN. Como parte de esto, estamos explorando formas tecnológicamente innovadoras de realizar cambios positivos y sostenibles. Nos complace apoyar un nuevo método pionero llamado biolixiviación, que ayuda a recuperar metales preciosos de la tierra de nuestros equipos de red, reduciendo los residuos electrónicos y aumentando la circularidad en nuestra cadena de suministro.

 

¿Qué son los residuos electrónicos?

Los residuos electrónicos (e-waste) son el flujo de residuos que más crece en el mundo. En 2019, se produjeron 53,6 millones de toneladas de residuos electrónicos en todo el mundo y el 83% se eliminó de forma inadecuada, acabando probablemente en vertederos de todo el mundo o quemándose. Incluso cuando los residuos electrónicos se reciclan y se extraen metales reutilizables, muchos métodos, como la fundición, liberan emisiones peligrosas para la atmósfera.

 

¿Qué es la biolixiviación?

La biolixiviación es el proceso de aplicar técnicas microbiológicas y organismos vivos para extraer metales preciosos (como el oro y el cobre) de los residuos electrónicos. La biolixiviación es un método de extracción no tóxico y respetuoso con el medio ambiente, a diferencia de la fundición o la incineración. Los metales preciosos extraídos pueden reutilizarse y tener una segunda vida, en lugar de permanecer en los vertederos de todo el mundo.

Desde hace varios meses, colaboramos con N2S, especialista en servicios de ciclo de vida de las TI, en un ensayo pionero de biolixiviación.

 

¿Cuándo utilizamos la biolixiviación?

Estamos trabajando para conseguir el objetivo de “Cero residuos en el vertedero”. Esto significa que estamos haciendo un esfuerzo para garantizar que los residuos se eviten cuando sea posible, se reutilicen o se reciclen, incluidos los residuos de nuestros equipos de red, equipos informáticos, equipos de oficina y nuestra cadena de suministro.

A medida que mejoramos, actualizamos y ampliamos continuamente nuestra red en todo el mundo, identificamos los equipos que ya no son necesarios para nuestro trabajo. Cuando sustituimos un equipo antiguo dentro de nuestra empresa, se inicia un proceso de triaje para identificar cómo podemos mantener el equipo fuera del vertedero, ya que nuestro objetivo es tener un sistema que produzca cada vez menos residuos. Consideramos la posibilidad de reutilizar, reciclar o vender nuestra tecnología. Todo esto ayuda a evitar que nuestros equipos se conviertan en residuos electrónicos.

Si no podemos reutilizar o vender el equipo, es posible que haya que desguazarlo, y ahí es donde entra la biolixiviación.

 

¿Por qué es importante?

La biolixiviación tiene tres ventajas empresariales fundamentales:

  1. Reducir la sobreexplotación de las materias primas y las emisiones de la producción
  2. Mantener materiales valiosos en la cadena de suministro
  3. Sentido financiero: los metales preciosos extraídos al final de la biolixiviación pueden revenderse

Todos, especialmente en el sector de la tecnología, desempeñamos un papel vital para ser más sostenibles y proteger los recursos del mundo. Y esta es una de las formas en las que Colt aporta su granito de arena. ver más información sobre lo que Colt está haciendo por la sostenibilidad.

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